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双编码系统:显著提高进纸精确度的新机械装置

-- 进纸机械装置有所改进吗?

照片齐藤:是的。由于今年我们的主要目标是提高打印机的打印速度,所以也需要对进纸系统做出显著的改进。首先我们设置了一个目标速度,但如何实现却面临着很多难题。一个难题是如何提高纸张末端区域的打印速度。有些人可能知道,纸张末端的打印速度一般比纸张中间的打印速度慢。今年我们决定解决这个问题,并在每个产品的开发初期就确定了纸张末端打印速度的具体目标数值。我们进行了数千次实验,模拟进纸精确度,但是无论尝试多少次,都不能同时提高打印速度和进纸精度。通过实验我们认识到只使用已有的技术是无法实现我们的目标的。我们还认识到,如果还是只关注进纸精确度,就无法得到想要的结果。我们需要一种使用更多技术的新系统来解决纸张末端打印速度问题。所以我们就开发出了双编码系统。双编码系统是一个新的机械装置,这个装置除了包含在纸张的主要打印区域内打印时用于进纸的原有编码器(传感器)外,还增加了一个专门用于出纸的编码器。

-- 也就是说该系统有两个不同的传感器,一个用于在普通打印区域打印,另一个用于出纸,并且两者分别独立工作?

照片齐藤:是的。我们还使用了两种不同的滚轴,主滚轴用于进纸,另一个用于出纸。有了这个系统,我们不再使用进纸和出纸使用同一个高精度滚轴的传统方法。作为替代,我们使用带有两个不同滚轴的新机械装置,将主要区域打印和纸张末端输出作为单独的过程分别进行控制。我们相信这是打印机行业首次在进纸系统中采用这种方法。
采用双编码系统时,我们遇到的一个问题就是在打印过程中应如何在两个编码器之间进行切换。这个问题实在难以解决。简单地从一个编码器切换到另一个编码器会导致图像失真,而这在打印质量方面是无法接受的。我们讨论并尝试了很多关于如何控制算法以及如何无缝地切换编码器的方法。
在此过程中,我们对系统做出了一些改进并将进纸精确度提高了一倍以上。进纸精确度的提高使得我们得以在加快打印速度的同时改善进纸精确度。

-- 进纸精确度会造成这么大的打印质量差异吗?

照片齐藤:肯定会。会产生非常大的差异。仅几微米的差别就会明显影响打印质量。比如在照片打印质量的领域中,10微米的差异会导致完全不同的图像。此外,我们所处理的“纸张”是一种随处都在出售和使用并且形式多样的物品。因此,我们必须创造一种在各种使用情况下都能够精确进纸的机械装置。实现这个目标需要极高水平的技术和发明。此外,今年我们还致力于提高打印机打印速度的研究工作。这是一个具有挑战性的工作,尤其是对机械设计开发人员。如果没有进一步加快打印速度的决策,我们就不可能开发出双编码系统这样的新机械装置。在这种意义上,我认为2006年对于我们来说是很重要的一年。


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