开发人员采访录-照片冲印室质量篇

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采用3种尺寸的墨滴实现更快的打印速度而不牺牲打印质量

-- 今年图像处理的主题是什么?

枝村:在图像处理方面,我们确信我们去年所提供的最小1pl墨滴和最大9600dpi高分辨率的高质量能够极好地符合客户的标准。在去年提供的高质量打印的基础上,今年的目标是在保持打印质量的同时实现更快的打印速度,这一点山口刚才提到过。我个人在家里经常以终端用户身份使用打印机,并且发现自己在想“难道不能再快点打印出来吗……”。因此,我们从讨论如何在保持现有的高质量打印的同时实现更快的打印速度开始进行研究。
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-- 激发您使用3种尺寸墨滴的灵感是什么?

照片枝村:直到去年,我们的打印头一直使用1pl和5pl墨滴打印图像。在这种技术中,我们对高亮区域使用精微的1pl墨滴,对深色、高饱和区域使用更大的墨滴。对于中等色调区域同时使用小尺寸和大尺寸的墨滴,由于使用大尺寸墨滴,在此类区域无法避免出现颗粒现象。解决这个问题的一种方法是在打印中等色调区域时增加小尺寸墨滴的使用量。从技术角度看,我们可以通过使用这种方法增加打印图像的饱和度。
但是,使用大量小尺寸墨滴进行打印时,我们遇到了如何保持精确度的难题。对于极小的墨滴我们必须非常小心,因为小墨滴在精确对齐时可以打印出精美的画质,但同时也能够捕捉和表现出最细微的墨水偏移,打印结果便会显示出只有精微尺寸的墨滴才能再现的细微差别。这就是问题的所在。在我们以前的“小墨滴或大墨滴”系统中,如果想要获得更高的质量就需要使用大量的小墨滴,于是遇到了墨滴排列精确度下降的问题。起初我们认为可以使用这种大量使用小墨滴的方法,并请求机械设计与打印头开发组解决墨滴排列精确度的问题。但是,我们也知道在我们的技术中,当前的墨滴排列精确度水平已经非常高,因此我们不能再要求比这更高的精确度了。毕竟,我们认识到增加小墨滴的用量不太现实。
于是我们想到另一个解决方案。那就是我们决定增加中等尺寸的墨滴。通过使用中等尺寸的墨滴,可以减少打印头移动次数而不牺牲打印质量。通常情况下,加快打印速度意味着墨滴排列精确度的降低。但如果使用中等尺寸的墨滴,就可以在保持墨滴排列精确度的同时获得更快的打印速度。

-- 采用另一种尺寸的墨滴时遇到了什么技术难题?

照片枝村:与去年的2种尺寸墨滴系统相比,使用三种不同尺寸的墨滴,首先遇到的难题就是如何设计最佳的墨滴排列方式。通过使用小、中和大尺寸墨滴,我们拥有了比以前更多的选择。小尺寸和大尺寸墨滴的尺寸差异很大。所以,使用2种尺寸墨滴打印时,对墨滴排列的设计需要非常精确,因为如果排列不精确,不同尺寸的墨滴会导致图像质量下降。在此基础上,我们还要增加第三种尺寸的墨滴。这意味着墨滴布局有了更多的选择,我们的工作也更繁重了。今年在寻找正确的墨滴排列方式时尤为困难。我们在确定大-中-小尺寸墨滴的最佳布局之前进行了多次尝试,并且出现了很多错误。如果没有使用3种尺寸墨滴系统,我们不可能在最新的机型中显著加快打印速度。在今年取得的成果的基础上,我们坚信在以后的研发中能够做得更好。


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