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开发“图文分离技术”:为喷墨多功能照片一体机优化的新复印技术

-- 你们采用了“图文分离技术”来提高复印质量,那么“图文分离技术”确切的说是做什么的呢?

后藤文孝:“图文分离技术”是以佳能公司复印机小组积累的专门技术为基础的。“图文分离技术”是一种由两方面技术组成的处理方法。它增强了黑色文本和细线条的边缘,使它们看起来更加锐利。同时,它对图像中的皮肤色调或天空的蓝色应用了弱化边缘处理,使复印效果更加平滑自然。
理论上来讲,要清晰再现扫描的原件,我们需要强化边缘。但是,有一个问题是,对整幅图像应用边缘增强常会导致打印结果出现波纹(线条出现锯齿现象)。为了解决这个问题,我们开发了“图文分离技术”,可以分别将文本识别为文本,将图像识别为图像,并分别对每个区域应用优化处理。

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-- 在采用基于复印机的技术方面,你们主要关注哪些因素?

后藤文孝:在与复印机开发小组进行的研究中,我们讨论了应该如何打印黑色文本,并将理想的打印效果归结为清晰、无模糊现象的黑色文本。复印机和喷墨打印机使用两种完全不同的打印机械装置,并且喷墨打印往往存在墨水过多而引起的污迹和边缘模糊的困扰。这是我们当时面对的一个难题。因此我们就必须考虑一些能对喷墨打印系统有效的技术。根据喷墨打印的特性,我们现在开发了“混合墨水系统”,在这个系统中同时使用了颜料墨水和染料墨水。通过“混合墨水系统”和“图文分离技术”的结合使用,我们在打印黑色文本时既增强了边缘,获得了清晰细致的文本,还通过使用颜料黑色墨水使打印出的文本具有更加锐利的黑色色质。

-- 开发“图文分离技术”过程中,最困难的环节是什么呢?

后藤文孝:我们是从已用于复印机产品的图文分离技术着手开始的。由于将此技术用作基础技术,我们首先尝试直接将此技术应用于喷墨打印机,但是我们发现不行,因为复印机和喷墨打印机之间的系统不同。于是,我们开始了改进该技术的工作,为喷墨系统优化该技术。如何将该技术移植到喷墨系统需要做大量的工作,而且还有许多困难的决定要定下来。通过听取我们复印机小组的经验和积累的知识,确定我们的目标,并朝着我们的目标制定出开发中必要的步骤,我们成功地通过了挑战,实现了目标。而此时我为能够发布我们开发的产品而感到非常高兴。

-- 今年机型中使用的“图文分离技术”的主要特点是什么呢?

照片后藤文孝:“图文分离技术”的关键在于分别识别图像和文本时的识别精确度。低精确度可能会导致错误识别,从而无法进行最佳的打印处理。特别是在文本和图像的交迭区域,图像区域中的文本可能会被错误地识别为图像的一部分,这将会妨碍在照片区域中染料墨水的使用和文本区域中颜料墨水的使用。今年,我们很大程度地改变了以前的图文分离处理的逻辑思路。改进的结果是即使在图文交迭区域也能保证最佳的处理结果。更可贵的是,今年“图文分离技术”甚至对于彩色背景下的彩色文本和字样轮廓也能够处理,就像再现黑色文本那样,用清晰锐利的色彩再现它们。

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-- 你们采用了原来用于商用复印机的机械技术,这涉及到了成本问题吗?

后藤文孝:是的。如果我们直接将用于商用复印机的技术“移植”到大众消费的产品中,这样做成本太高。毕竟,商用复印机的定价比大众消费机型的定价要高很多。我们想要采用商用产品的一项独特技术,并对该技术进行改进,移植到我们面向大众消费者的打印机中去,并且既不降低质量,同时又在大众消费者可接收的价格范围内。这是个很难实现的目标。针对这个目标,明年我们将继续致力于如何提高我们大众消费机型的复印质量,并使其更加接近于商用复印机的复印质量。


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